Aceite de Neem: insecticida ecológico y más

Recientemente y por primera vez en mi vida he oído hablar del aceite de Neem.

Hace un par de semanas que estamos aprendiendo a cultivar un huerto de manera ecológica, de la mano de un grupo de gente que quieren compartir estos conocimientos con todo aquél que esté interesado. Es un proyecto que tenemos a futuro pero que estamos empezando a introducirnos en este mundo, porque como en todo hay mucho que aprender.

Así que estuve recopilando información de este árbol y es de lo más interesante, por ejemplo os diré que el árbol de Neem (Azadirachta Indica) es originario de la India y Birmania, sólo crece en regiones tropicales y subtropicales. En las aldeas hindús se considera como “oro verde” por sus múltiples aplicaciones, para ellos es como una farmacia ambulante. Es utilizado en cosmética, medicina, como fertilizante orgánico, insecticida biológico e incluso para fabricar muebles por su dura madera.

Vamos a centrarnos particularmente en sus cualidades para la agricultura ecológica. Uno de los componentes básicos del neem es la azadiractina, un compuesto que actúa interrumpiendo el ciclo vital del insecto ya que le impide su desarrollo evitando que llegue a adulto y se reproduzca. Su acción básica es la de evitar la alimentación del parásito, es decir que “le quita el hambre”. El insecto, al no comer, no crece y muere.

Como insecticida es totalmente natural y biológico. No es tóxico ni para humanos, animales u otras plantas ya que los extractos de Neem actúan, en los insectos, como antialimentario, inhibidor de crecimiento, disminuye la fecundidad y la oviposición, disminuye los niveles de proteínas y aminoácidos en la hemolinfa e interfiere en la síntesis de quitina, que es la sustancia con la que el insecto fabrica su caparazón. En resumen, los insectos que se alimentan de plantas a las que se les ha tratado con Neem dejan de comer y de poner huevos, por lo que en pocos días desaparece la plaga. Vamos que al pobre bichito que se ha instalado en nuestro cultivo no le quedan muchas posibilidades.

En cuanto a su Aplicación:

  • Tanto en polvo como en aceite, el Neem se disuelve en agua y se pulveriza sobre la planta. Su efecto pulverizado dura un mes siempre y cuando no laves la planta (no pulverices de nuevo con agua sola u otro producto). Si se aplica con humedad relativa superior al 60% su efectividad es superior.
  • Otra forma de aplicarlo es disuelto en el agua de riego. De esta manera la planta asimila el extracto incluyéndolo en su tejido de tal manera que actúa de forma sistémica sobre las plagas de insectos. Aplicado en riego su efecto dura también un mes.

El extracto de Neem (tanto en polvo como en aceite) dura varios años, pero una vez lo has mezclado con agua úsalo de inmediato y tira el resto, ya que se degrada en emulsión. Agita la mezcla constantemente mientras estés aplicándolo sobre la planta.

Por si os interesa este producto he encontrado una tienda on-line en dónde venden productos ecológicos que lo presentan en botes de 250ml. a un precio de 16,30€ (iva incluido).

Espero que os haya resultado interesante este producto como alternativa a los insecticidas químicos que tan dañinos son para nuestra salud y la de nuestra tierra.

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20 junio, 2011 at 1:54 pm Deja un comentario

Dulce ensalada con bolitas de Garbanzos

Como el tiempo todavía no nos sonríe de todo vamos a equilibrar el menú de hoy con una rica ensalada frutal acompañada de unas croquetas de garbanzos al sésamo.

Espero que os guste el resultado (si pincháis sobre la foto la veréis en todo su esplendor).

Ingredientes para la ensalada (*ecológicos): dos lechugas – maíz dulce – una manzana italiana – dos rodajas de piña – una cebolleta fresca – aceite de oliva de primera presión en frío – vinagre de módena – una pizca de sal – semillas de amapola.

Ingredientes para las bolitas de garbanzos (*ecológicos): 150 grs. de garbanzos cocidos – zanahorias cocidas – un diente de ajo – cilantro – comino – perejil fresco – una pizca de sal – dos cucharadas de paté (he usado paté de shitake) – una cucharadita pequeña de maicena – un chorrito de aceite – semillas de sésamo.

Con las manos en la masa: Preparar la ensalada cortando la lechuga en juliana y las frutas en trocitos pequeños y añadir el resto de ingredientes, aliñar con la sal, el vinagre de módela y el aceite. Espolvorear por encima unas semillas de amapola y reservar.

Por otro lado, meter en la picadora los garbanzos, la zanahoria, el diente de ajo, el perejil, la sal y el resto de especias, triturar bien hasta conseguir un puré de garbanzos. Pasar a un bol y añadir las dos cucharadas de paté, mezclar bien y echar un chorrito de aceite, seguir revolviendo y añadir la cucharadita de maicena. Una vez está el conjunto bien mezclado dejar reposar un poco. En una sartén tostar ligeramente las semillas de sésamo, retirar. Vamos cogiendo una cucharadita de puré de garbanzos y hacemos las bolitas, rebozamos en el sésamo y colocamos sobre un papel antiadherente.

Finalmente servimos la ensalada y encima las bolitas de garbanzos.

17 junio, 2011 at 4:09 pm 1 comentario

MACA ♠

La Maca andina (Lepidium meyenii) es un tubérculo que crece en la sierra central del Perú, en zonas especialmente agrestes e inhóspitas, con un alto contenido vitamínico y nutricional (semejante al de los cereales: 60% de carbohidratos, 10% de proteína, 8,5% de fibra y 2,2% de grasas).

Su valor nutricional ha sido reconocido en nuestros tiempos, motivo por el cual la NASA la emplea dentro de su programa nutricional y la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentación) también la incluye dentro de su lista de productos para combatir problemas alimentarios.

La maca en polvo tiene aproximadamente un 10 por ciento de proteína que contiene siete de los ocho aminoácidos esenciales. Aunque no es una proteína completa, la maca es una excelente fuente de aminoácidos.

Este nutracéutico también es rico en minerales biodisponibles como el calcio, magnesio, fósforo, potasio, azufre, sodio, hierro, zinc, cobre, selenio, yodo, bismuto, manganeso, silicio y estaño. Es ideal para la remineralización.

Además contiene vitaminas del grupo B, que son las vitaminas de la energía, como la vitamina B1y B2, la vitamina C y vitamina E.

Entre los beneficios para la salud de la maca andina se encuentran:

  • Aumenta la fuerza y la libido, la resistencia, el rendimiento deportivo y la sensación de bienestar general. La maca es un adaptógeno, ayuda a nuestro cuerpo a adaptarse a las situaciones de  estrés, aumenta la capacidad del cuerpo para defenderse contra el debilitamiento físico y mental.
  • Regula y aumenta la función del sistema endocrino, las glándulas que producen las hormonas necesarias para las funciones corporales y metabólicas esenciales como la fertilidad, la función sexual, la digestión, el cerebro y la fisiología del sistema nervioso, y los niveles de energía. Las hormonas regulan muchas cosas, incluso el estado de ánimo, el crecimiento, el desarrollo sexual y la función del tejido. Las hormonas también juegan un papel en muchas enfermedades, como el cáncer y la depresión.
  • Apoyo a las glándulas suprarrenales, manteniendo la salud general del cuerpo en situaciones de estrés.
  • Tiene un efecto analgésico gracias a los terpenoides y saponinas que le da el poder para aliviar el dolor y actúar como expectorante y sedante.
  • Las mujeres han encontrado que ayuda a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual y la menopausia.
  • Los hombres la han utilizado para aumentar la fertilidad y la función sexual. Por esta razón se ha ganado el apodo de “Viagra de la naturaleza.”
  • Ayuda a un sueño más profundo.
  • Mejora la memoria y la función cerebral.
  • Retarda el proceso de envejecimiento.
  • Invierte la sequedad vaginal.

7 junio, 2011 at 8:20 pm 5 comentarios

Limitar la “infoxicación”

“La intoxicación y aturdimiento mentales provocados por el exceso de información a la que estamos cada vez más expuestos puede ser una fuente de ansiedad, confusión y aislamiento.

Sólo si descartamos la información que no necesitamos, lograremos centrar nuestra atención en aquello que nos es vital. En cambio, si nuestro cerebro recibe una lluvia constante de estímulos, corremos el riesgo de ahogarnos en un mar de información que seremos incapaces de gestionar. Cuando eso sucede, la información se convierte en infoxicación.

La infoxicación es un neologismo acuñado por el físico y experto en comunicación Alfons Cornella para definir el exceso de información. Este término describe el estado de estrés que sufre el ser humano ante la actual sobrecarga intelectual. En Estados Unidos incluso se ha tipificado un nuevo trastorno psicológico, el IFS, Information Fatigue Syndrome, que se puede traducir cómo síndrome de fatiga por la información. La persona que la sufre experimenta confusión mental, angustia y miedo a colapsarse.

En el origen de este trastorno está el volumen creciente de estímulos que nos asalta diariamente. La información que generamos y recibimos se multiplica cada vez más y nos sentimos angustiados ante la imposibilidad real de estar al día. Entre correos electrónicos, sms, mensajes al buzón de voz y llamadas telefónicas, el globo de información al que tenemos que dar respuesta se va hinchando exponencialmente.

A estos estímulos personales tenemos que sumar la radio, la televisión, la publicidad en los medios escritos y audiovisuales, los mensajes que nos llegan cuando salimos a la calle, en el trabajo, dentro de casa con la familia…

Todos estos inputs sumados producen un agotamiento intelectual creciente que puede derivar en diferentes grados de ansiedad.

Para regresar al país de la calma, deberíamos preguntarnos qué genera el miedo y la rabia y ver si están justificados.

En el estresante ámbito de la infoxicación, tenemos miedo a perdernos algo importante si nos desconectamos del correo electrónico o del móvil, por no hablar de redes sociales, que generan toneladas de información que no necesitamos.

La rabia de no poder con todo sólo se soluciona con un replanteamiento de vida que ponga en su sitio las verdaderas prioridades. Tal vez entonces nos demos cuenta de que no necesitamos estar al día de todo o saber lo que hacen otras personas en cada momento para llevar una vida con sentido.”

Fuente: Revista Integral nº 372

Creo que este artículo es muy válido para hacer una reflexión sobre una de las consecuencias que estamos padeciendo del exceso de información. Hemos pasado de leer el periódico y oír la radio o ir a la biblioteca si queríamos información sobre algún tema en concreto a vernos desbordados por tantos datos. Pero como todo, dependiendo del uso que se haga de esto el resultado será positivo o todo lo contrario, “atentos a todo… y a nada”.

De todos modos debemos sacar la parte buena y es que, a mi modo de ver, al tener que “filtrar” tanta información nos hacemos más críticos. No “comulgamos” con lo primero que nos dicen sino que intentamos analizar la misma información desde distintos puntos de vista.

Ahora bien, también hay que saber respirar y marcarse unos límites, porque detrás del papel o de las pantallas de los ordenadores… hay vida 😉

5 junio, 2011 at 10:17 am 2 comentarios

Mandala “pájaro caído”

Desahogando sentimientos…

3 junio, 2011 at 10:52 pm 2 comentarios

Muffins de menta y limón con semillas de amapola

Esta mañana he traído de la huerta unas ramitas de menta recién cortadas que me han perfumado la cocina y he aprovechado además para que aromaticen unos muffins de limón con semillas de amapola. Una receta sencilla y como resultado un acompañamiento perfecto para una taza de té o un chocolate para los más golosos.

Ingredientes (ecológicos*)dos tazas de harina semi-integral de trigo – 1 cucharadita de bicarbonato – una pizca de sal – media taza de mantequilla – ralladura de un limón (y para dar más sabor un poco de jugo de limón) – dos ó tres hojitas de menta – dos tercios de taza de azúcar de caña moreno – dos huevos de gallinas criadas en libertad – cuatro cucharadas de semillas de amapola – 1/2 taza de leche de soja (o de la que uséis habitualmente).

Con las manos en la masa: Precalentamos el horno a 190º. Mezclamos la harina, la sal y el bicarbonato. Por otro lado en un bol mezclamos la mantequilla, la ralladura del limón y el azúcar hasta que quede cremoso. En un vasito ponemos el zumo de medio limón y machacamos dentro dos o tres hojas de menta y el resultado lo añadimos a la mezcla anterior. Echamos un huevo y lo batimos bien, a continuación añadimos el otro y volvemos a batir, agregamos la leche y las semillas de amapola y seguimos batiendo. Por último tamizamos la harina y la vamos integrando poco a poco a la mezcla. Ponemos en los moldes de papel y metemos al horno durante 25 minutos.

2 junio, 2011 at 10:45 pm Deja un comentario

La Farmacia en nuestra despensa

Tener a nuestra disposición a todas horas y en nuestra propia despensa la mejor medicina convertida en alimentos es algo que ni siquiera nos planteamos y por el contrario recurrimos y nos atiborramos con química a la mínima de cambio.

Pero para tomar conciencia de ello es tan sencillo como elegir cualquier alimento que se nos venga a la mente y buscar sus propiedades, seguro que nos sorprendemos, como mínimo. Eso si, lo realmente importante es tomar siempre frutas y verduras de cultivo ecológico para que podamos disfrutar verdaderamente de todos sus beneficios.

Ejemplos de las múltiples propiedades para nuestro organismo de las que os hablo, pueden ser:

Zanahoria: Una rebanada de zanahoria se ve como un ojo humano. La pupila, el iris y las líneas irradiantes se asemejan al ojo humano… y SI, hoy la ciencia nos muestra que las zanahorias refuerzan el flujo de sangre hacia y el funcionamiento de los ojos.

Tomate: Un tomate tiene cuatro cámaras y es rojo. El corazón tiene cuatro cámaras (cavidades) y es rojo. Todas las investigaciones muestran que los tomates están cargados de licopeno y de hecho son puro alimento para el corazón y la sangre.

Uvas: Las Uvas cuelgan en un racimo que tiene la forma del corazón. Cada uva parece una célula sanguínea y toda la investigación actual muestra que las uvas también son un alimento profundamente vitalizador para el corazón y la sangre.

Nuez: Una nuez tiene la apariencia de un pequeño cerebro, con un hemisferio izquierdo y uno derecho, las partes superiores parecen cerebros y las inferiores, cerebelos. Incluso las arrugas y pliegues de la nuez se parece a la neo-corteza cerebral. Hoy sabemos que las nueces ayudan a desarrollar tres (3) docenas de neuro-transmisores para el funcionamiento cerebral.

Los Frijoles: Los frijoles realmente sanan y ayudan a mantener el funcionamiento de los riñones y sí, se ven exactamente como los riñones humanos.

El Apio: El apio, bok choy, ruibarbo y muchas otras se ven justo como huesos. El blanco de estos alimentos específicamente es el fortalecimiento de los huesos. Los huesos tienen 23 % de sodio y estos alimentos contienen 23% de sodio. Si no tienes suficiente sodio en tu dieta, el cuerpo lo coge de los huesos, debilitándolos. Estos alimentos reponen las necesidades esqueléticas del cuerpo.

Los Aguacate: Los aguacates (paltas), las berenjenas y las peras tienen como blanco la salud y funcionamiento del útero y la matriz femeninos – y tienen la apariencia de esos órganos. La investigación actual muestra que cuando una mujer se come un aguacate por semana, balancea sus hormonas, se deshace del peso no deseado del parto y previene cánceres cervicales.

Los Higos: Los Higos están llenos de semillas y cuelgan en pares cuando están creciendo. El higo incrementa la movilidad del esperma varonil e incrementa el número de espermatozoides así como ayuda en la recuperación de la esterilidad masculina.

Las Batatas: Las batatas (camotes) se parecen al páncreas y en realidad balancean el índice glicémico de los diabéticos.

Las Aceitunas: Las aceitunas ayudan a la salud y funcionamiento de los ovarios.

Las Naranjas: Las naranjas, toronjas y otras frutas cítricas se parecen a las glándulas mamarias de la mujer y en realidad ayudan a la salud de los pechos y al movimiento de la linfa hacia adentro y fuera de ellos.

Las Cebollas: Las cebollas, se parecen a las células del cuerpo. Las investigaciones actuales muestran que las cebollas ayudan a limpiar los materiales de desecho de todas las células del cuerpo. Inclusive producen lágrimas que lavan las capas epiteliales de los ojos. Un compañero de la cebolla, el Ajo, también ayuda a eliminar materiales de desecho y los peligrosos radicales libres del cuerpo.

1 junio, 2011 at 5:29 pm 7 comentarios

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